La qualitat de l'aire a Europa ha millorat en els darrers 20 anys

Tot i aquest aspecte positiu de la qualitat de l'aire, segons un estudi realitzat per ISGlobal des de Barcelona, ​​el 98,10%, el 80,15% i el 86,34% de la població europea viu a zones que superen els nivells recomanats per l'OMS de partícules en suspensió PM2.5, PM10 i de diòxid de nitrogen, respectivament.

Un estudi dut a terme per l'Institut de Salut Global de Barcelona (ISGlobal) i el Centre Nacional de Supercomputació (BSC-CNS) va avaluar la qualitat de l'aire segons les concentracions diàries de PM2.5, PM10, NO2 i O3 a moltes regions d'Europa entre el 2003 i el 2019 amb mètodes d'aprenentatge automàtic.

L'objectiu era estimar el nombre de dies que superen les directrius del 2021 de l'Organització Mundial de la Salut (OMS) per a un o més contaminants sobre la qualitat de l'aire.

L'equip de recerca va analitzar els nivells de contaminació a més de 1.400 zones de 35 països europeus, on viuen 543 milions de persones.

Els resultats publicats a la revista Nature Communications mostren que els nivells globals de partícules en suspensió (PM2.5, PM10) i diòxid de nitrogen (NO2) han disminuït a la major part d'Europa. En concret, les concentracions de PM10 van ser les que més van disminuir durant el període d'estudi, seguides de NO2 i PM2.5, amb descensos anuals del 2,72%, 2,45% i 1,72%, respectivament. Per contra, les concentracions d'O3 van augmentar un 0,58% anual al sud d'Europa, gairebé quadruplicant el nombre de dies amb mala qualitat de l'aire.

L'estudi també va analitzar la quantitat de dies que es va excedir el límit per a dos o més contaminants alhora.
Aquesta fusió es diu "dia de la contaminació compostaEls resultats destaquen millores significatives en la qualitat de l'aire a Europa en termes de PM10 i NO2, mentre que els nivells de PM2.5 i O3 a moltes regions continuen superant les recomanacions de l'OMS, cosa que porta a una exposició més gran a la contaminació de l'aire.

"Es necessiten esforços específics per abordar els nivells de PM2,5 i O3 i els dies amb contaminació composta associats, especialment en el context del ràpid augment de les amenaces del canvi climàtic a Europa”, afirma Zhao-Yue Chen, investigador d'ISGlobal i autor principal de l'estudi, especialment en el context de la creixent amenaça del canvi climàtic a Europa.

La nostra estimació de l'exposició de la població a esdeveniments de contaminació atmosfèrica composta proporciona una base sòlida per a la investigació futura i el desenvolupament de polítiques per abordar la gestió de la qualitat de l'aire i les preocupacions de salut pública a tot Europa”, va afirmar Carlos Pérez García-Pando, ICREA i AXA Research Professor al BSC-CNS

La distribució geogràfica de la qualitat de l'aire no és uniforme

L'equip de recerca va desenvolupar models d'aprenentatge automàtic per estimar les concentracions diàries dels principals contaminants de l'aire en alta resolució, com ara PM2.5, PM10, NO2 i O3. Aquest enfocament basat en dades crea una imatge diària completa de la qualitat de l'aire a tot el continent europeu, que va més enllà de les estacions de monitorització disperses.

Els models recopilen dades d'una varietat de fonts, com ara estimacions d'aerosols satel·litals, dades atmosfèriques i climàtiques existents i informació sobre l'ús de la terra. Quan analitzem les estimacions de la contaminació de l'aire, l'equip va calcular la mitjana anual de dies en què es van excedir els límits diaris de l'OMS per a un o més contaminants de l'aire.

L'anàlisi mostra que durant el període d'estudi, aproximadament el 98,10%, el 80,15% i el 86,34% de la població europea vivia en zones que superaven els nivells anuals de PM2.5, PM10, NO2 de l'OMS, respectivament. Aquests resultats són molt consistents amb les estimacions de l'Agència Europea de Medi Ambient (AEMA) per als 27 països de la UE que únicament van utilitzar dades d'estacions urbanes.

Cap país va complir l'estàndard anual d'ozó (O3) durant la temporada alta de 2003-2019. Pel que fa a l'exposició a curt termini, més del 90,16% i el 82,55% de la població europea vivia a zones que van excedir les pautes diàries de l'OMS per a PM2.5 i O3 almenys 4 dies el 2019, quan les concentracions de NO2 i PM10 són del 55,05% i 26,25%.

Durant el període d'estudi, els nivells de PM2.5 i PM10 van ser més alts al nord d'Itàlia i Europa de l'Est, i els nivells de PM10 van ser més alts al sud d'Europa. Es van observar concentracions elevades de NO2 principalment al nord d'Itàlia i en parts d'Europa occidental, com el sud del Regne Unit, Bèlgica i els Països Baixos.

De la mateixa manera, l'O3 va augmentar un 0,58% al sud d'Europa, mentre que va disminuir o va mostrar poca tendència a la resta del continent. No obstant això, les majors reduccions de PM2.5 i PM10 es van observar a Europa Central, mentre que les de NO2 es van produir principalment a les zones urbanes d'Europa Occidental.

Gestió integrada de l'ozó

El temps mitjà dexposició i la quantitat de dies que les persones estan exposades a PM2.5 i O3 són molt més llargs que els dels altres dos contaminants. Segons l'equip de recerca, això posa en relleu la necessitat d'un control més gran d'aquests contaminants, així com la importància d'abordar les tendències i els impactes creixents de l'exposició a l'O3.

el O3 troposfèric es produeix a l'atmosfera inferior i es considera un contaminant secundari perquè no s'emet directament a l'atmosfera, sinó que es forma a partir de diversos precursors, com ara els compostos orgànics volàtils (COV), el monòxid de carboni (CO) i els òxids de nitrogen (NOx), que es produeixen en els processos de combustió, principalment en el transport i la indústria. En concentracions altes, l'ozó afecta la qualitat de l'aire i pot ser perjudicial per a la salut humana, la vegetació i els ecosistemes.

"La gestió de l'ozó presenta un repte complex degut a la via de formació secundària. Les estratègies convencionals de control de la contaminació atmosfèrica, que se centren en la reducció de les emissions de contaminants primaris, poden no ser suficients per mitigar eficaçment els alts nivells d'O3 i els dies amb contaminació composta associats", afirma Joan Ballester Claramunt, investigador d´ISGlobal i autor sènior de l´estudi.

"No obstant això, abordar el canvi climàtic, que afecta la formació d'ozó mitjançant l'augment de la llum solar i l'augment de les temperatures, és fonamental per a la gestió a llarg termini de la capa d'ozó i protegir la salut pública", Ha conclòs.

Referència:

Ballester, J. et al. "Population exposure to multiple air pollutants and its compound episodes in Europe", Nature Communications.

Ecoportal.net

Amb informació de: https://www.agenciasinc.es/