Austràlia: Terra de plagues, pestes i virus

Austràlia porta molt de temps patint plagues i pestes. Rosegadors, insectes, malalties, gripaus verinosos, estrelles de mar verinoses autoreplicants, bacteris carnívors, els australians tenim tot això i més.

Es podria pensar que hi hauria algun progrés a la dècada del 2020. Però estaríem equivocats. Últimament no he dormit bé. Durant mesos, el meu somni REM es va veure interromput pels sons de les rates movent-se per les parets de la meva habitació.

Aquests rosegadors es van instal·lar al meu dormitori de Melbourne a principis de l'estiu, però innombrables intents de tapar forats exteriors, emmagatzemar menjar en recipients i amarar superfícies amb amoníac no van aconseguir silenciar els cops, els xiulets i els plors constants (Fins i tot amb els grapats de llavors verinoses que el meu propietari va deixar amb afecte en un vell recipient de margarina).

Però dotzenes d'esquers col·locats professionalment i $300 després, el soroll finalment va disminuir.

"Hi havia una quantitat significativa d'excrement allà dalt", em va dir l'expert en control de plagues mentre baixava de l'àtic. Sembla que es tracta principalment de rates. Probablement el mateix passa amb els ratolins."

La plaga dels rosegadors va ser la primera de moltes que va afectar Austràlia. Les rates i els ratolins europeus van ser introduïts per la Primera Flota el 1788, propagant malalties britàniques a la nostra fauna nativa, destruint cultius i arruïnant edificis durant segles.

Fins ara, per a gran confusió dels científics, les epidèmies de rates només han passat a dos països: la Xina i Austràlia. Les primeres invasions de rates van tenir lloc a finals del segle XIX a Austràlia del Sud i Nova Gal·les del Sud, on els agricultors van utilitzar tractors per destruir els nius de milers de cries fugitives, i des de llavors han augmentat en freqüència, incidència i gravetat.

2021 més calor, més pluges, més problemes per Austràlia

Els pitjors resultats registrats es van produir el 2021, quan les fortes pluges van fer que els arbres i els cultius prosperessin després d'anys de sequera.

Milions d'insectes van atacar i van picar tota la població, per dins i per fora de les cases, van entrar als hospitals, van picar els pacients, van inundar les seves "catifes" i van devastar els camps en pocs dies. Això va provocar que l'economia perdés al voltant de mil milions de dòlars. I això va ser només una epidèmia.

La realitat és que Austràlia, malgrat ser una illa plena d'herbívors majoritàriament bonics, té una llarga història de ser envaïda per criatures alienígenes, bacteris i virus a instàncies dels que van colonitzar.

El 1860, Victòria estava tan plena de malalties que el govern va haver de construir un hospital de malalties infeccioses per combatre l'epidèmia i tractar pacients amb diftèria, tifoide, verola i escarlatina.
Però després de moltes renovacions, finalment es va convertir en una institució mental el 1996, dues dècades abans que la pandèmia de Covid-19 sacsegés el nostre sistema de salut i matés 20.000 australians.

Austràlia té un ecosistema fràgil al qual no falta espai, una vegetació increïble i un govern imperial estúpid que contínuament introdueix animals per a l'esport, l'agricultura i fins i tot per a activitats policials i altres plagues.

Quan la Primera Flota va portar canya de sucre per plantar-la a les nostres càlides terres, els escarabats locals mastegaven alegrement els dolços tubercles. Aleshores, el 1932, Arthur Bell, un entomòleg que treballava per a l'Oficina d'Experiments del Sucre, va idear una solució: amfibis porto-riquenys! Eureka.

Els gripaus de canya, una espècie verinosa, de ràpida reproducció i famolenca, han estat alliberats a la natura (2.400 alhora) sense cap investigació ni informe sobre l'impacte potencial que poden causar al medi ambient australià.

100 anys després, aquests invasors pràcticament indestructibles s'han estès per tot el país, i algunes comunitats celebren "Dies del Gripau" anualment perquè les famílies reuneixin i sacrifiquin gripaus de canya.

Tot i això, el 2010, el govern australià va declarar: "És poc probable que s'assoleixi el control universal dels gripaus de canya a tot Austràlia".

L'única espècie que representa una amenaça per al gripau de canya és la cigonya blanca nativa d'Austràlia, que ha après a sacsejar el coll del gripau per alliberar les seves deixalles, deixar totes les toxines a la pell i després esbandir-se al riu, cosa que el converteix en un refrigeri segur.

2024 any nou, pestes noves (a més de les velles)

El 2024, el nostre ecosistema està sent escanyat per innombrables malalties, principalment a causa del canvi climàtic i la recerca de formes de sobreviure i superar-les.

I els alts dirigents han preparat el terreny per fer-ho: mineria, tala, fracking, perforació, fumigació i ampliació de les retallades d'emissions i dels impostos als combustibles fòssils, mentre continuen cometent un genocidi contra els qui realment saben el que aquesta Terra necessita per guarir i sobreviure.

Al gener, segons el Departament d'Agricultura, es van descobrir formigues braves, "una de les pitjors espècies invasores que han afectat Austràlia", en grans quantitats retorçant-se i formant basses a les aigües de les inundacions a Queensland, mentre ofegaven les nostres espècies natives .

Durant les vacances escolars, la costa de Victòria s'omple de cadàvers de arnes de la col arrossegades per les onades. A la seva etapa d'eruga, aquesta és una plaga comuna per als jardiners i agricultors, ja que destrueix les fulles tendres de molts vegetals. Però el clima més càlid ha alimentat una onada d'eclosió d'estiu i ha deixat els parabrises de les actuacions de luxe que recorren la Great Ocean Road tenyits de blanc.

Al febrer, un nou estudi global va trobar que l'augment de les temperatures i els cicles de sequera i les pluges intenses podrien permetre que les llagostes es reprodueixin a ritmes bíblics.

Un eixam de llagostes es pot menjar més de 1.000 kg de vegetació verda al dia i moltes espècies s'han menjat cultius per valor de milions de dòlars en els vuit brots més grans de llagostes a Austràlia des que van començar els registres el 1930.

Mentrestant, els nostres coales estan infectats amb sarna, una malaltia de la pell causada per paparres importades, la nostra població de koales està amenaçada per la clamídia, uns 300 milions de les nostres aus natives són trossejades cada any per gats salvatges i els nostres marsupials s'emporten la carn. Mengen el bacteri que causa l'úlcera de Buruli, que va arribar a Austràlia des de l'Àfrica occidental a través de mosquits.

Més que mai, sembla que s'acosta el dia que Austràlia quedarà completament submergida en un vòrtex de plagues i haurem de pagar per foragitar les rates de casa nostra, disparar mosques des d'helicòpters i anar a caçar gripaus en família.

La propera vegada que escolti una rata al sostre, vull que pensi detingudament.