Consum, la mala mare de molts problemes ambientals

Consum és una paraula que deriva del llatí: cosumere i el significat del qual és gastar o destruir. Una vegada que alguna cosa ha estat consumida, és a dir gastada o destruïda per satisfer les nostres necessitats o desitjos, aquesta “alguna cosa” es convertirà part en un residu, en escombraries, i part en una necessitat satisfeta o, en el pitjor i lamentablement més comú de els casos, en un desig innecessari complert.

Molts dels processos de destrucció ambiental del planeta comparteixen una mateixa causa: consum excessiu i irresponsable.

A la societat de consum en què vivim, tots i cadascun de nosaltres juguem un doble paper. Som víctimes i victimaris.

Cadascú de nosaltres rep, des que obrim els nostres ulls al matí fins que els tanquem a la nit, un constant bombardeig de la indústria publicitària que ens incita a consumir, que intenta generar-nos noves addiccions, necessitats, desitjos. Que pràcticament ens obliga a adquirir productes i serveis la gran majoria dels quals són per a nosaltres totalment innecessaris.

El model industrial-consumista ha conduït que les economies dels països més pobres dediquin gran part dels seus recursos humans i naturals, a la satisfacció del consum desmesurat de les societats més industrialitzades, i dels estrats més acabalats d'aquestes regions, fins i tot deixant satisfer les necessitats fonamentals de les seves pròpies poblacions.

El consum ens consumeix

Hi ha un deute contret pels països industrialitzats amb la resta, produït pel saqueig històric i present dels recursos naturals, pels impactes ambientals resultants de la producció industrial i per la utilització irresponsable de l'espai ambiental.

Cada any i des de fa dècades l'excés d'emissions provoca als nostres països invaluables pèrdues econòmiques i humanes associades a inundacions, proliferació de malalties infecte-contagioses, sequeres, desertització, pèrdua de biodiversitat i d'altres conseqüències directes i indirectes.

La Societat de Consum és sens dubte ambientalment insostenible. Ja ni tan sols es pot sostenir sobre la desigualtat entre nord i sud, que va fer durant molts anys de compensadora de la pressió sobre els recursos naturals, que exerceix el consum excessiu dels països més rics. Aquest consum implica un augment constant de l'extracció i l'explotació de recursos naturals, que s'estan esgotant, i de l'abocament de residus, que ja ha fet vessar anys la capacitat d'absorció del planeta.

De tot això neix el concepte de passius ambientals, els danys a l'ecosistema que produeix una empresa, ja sigui a la seva activitat normal o en cas d'accident. És clar que per a les activitats normals d'una empresa contaminant el cost que ha de pagar no és el mateix en un país del tercer món que en un d'industrialitzat i encara menys en cas d'accidents.

És per això que des de fa algun temps, les empreses transnacionals han començat a radicar les plantes als països del Sud, on en la majoria dels casos no es fan càrrec dels danys ambientals produïts. De manera que els països industrialitzats adquireixen encara més Deute Ecològic envers els altres.

Decreixement

En matèria de consum, no hem de pretendre compensar cap amunt, és a dir que tot el planeta tingui la possibilitat de consumir en els nivells que els fan els països industrialitzats, ja que això ens portaria a accelerar el col·lapse ambiental, sinó que cal compensar cap avall . Els països del primer món han de reduir els seus nivells de consum, si realment estan interessats a salvar el planeta de la catàstrofe ambiental que s'acosta.

Per primera vegada ens trobem davant d'un problema ambiental de característiques planetàries. I el repte és actuar com a espècie, entendre que les decisions per solucionar-ho hauran de ser preses a nivell global. Ja no n'hi ha prou amb esforços individuals i aïllats. Estem tots en un mateix vaixell que s'està enfonsant i cadascú de nosaltres té l'obligació de fer la nostra aportació perquè es mantingui a la superfície.

Les conseqüències socials i ambientals del consumisme són a la vista de qui les vulgui veure. Hem emmalaltit el planeta i els símptomes es multipliquen diàriament.