Per què el gira-sol segueix el sol?

La capacitat del gira-sol per seguir la trajectòria del sol d'est a oest al llarg del dia i reorientar-se cap a l'est abans de la matinada depèn d'un mecanisme desconegut fins avui.

Aquest mecanisme ha estat descobert recentment i publicat a la revista "PLoS BiologyPer Stacy Harmer i els seus col·legues de la Universitat de Califòrnia, Davis. Com que la planta té les seves arrels en un sol lloc, no es pot aixecar ni moure's quan els veïns bloquegen la llum o germinen en un lloc ombrejat. En canvi, depenen creixement o allargament per avançar cap a la llum.

Què és el cicle complet de l'heliotropisme?

Quan arribi l'alba, els caps dels gira-sols miraran cap a l'est, a punt per rebre l'alba. A mesura que el sol ressegueix el cel durant el dia, el cap d'aquesta flor el segueix. Finalment, quan el sol es pon cap a l'oest, el cap s'acabarà en aquesta posició. A la nit, girarà gradualment cap a l'est, i estarà llest per rebre novament la llum del sol.

Les plantes joves necessiten controlar la llum solar per obtenir lenergia òptima per créixer. Això s'anomena fotosíntesi i és el procés de recol·lectar la llum solar i convertir-la en energia i aliment per a la planta. La manca de llum solar debilita les plantes.

Quan els gira-sols maduren, deixen de seguir el sol. Això és degut principalment al fet que la seva taxa de creixement general es desaccelera quan arriben al seu punt màxim. A mesura que una flor envelleix, el rellotge biològic respon més positivament a la llum del sol del matí que a la del migdia. Això significa que el vostre rellotge intern s'ajustarà i s'enfocarà en la llum solar adequada.

La capacitat dels gira-sols de seguir el sol

Fins ara, no era clar si la capacitat dels gira-sols per seguir el sol, coneguda com a heliotropisme, era una forma de fototropisme que involucrava els mateixos receptors i les mateixes hormones. Per investigar aquesta qüestió, els autors van comparar els patrons d'activitat genètica dels gira-sols sensibles a la llum blava al laboratori amb els patrons d'activitat genètica dels gira-sols sensibles al sol al camp.

Hi ha diversos sistemes moleculars que faciliten aquestes reaccions, el més famós dels quals és el fototropisme. En aquest sistema, la llum blava que brilla de manera desigual sobre les plàntules és detectada per proteïnes anomenades fototropines, que fan que les hormones vegetals es redistribueixin i, finalment, fan que la punta en creixement es doblegui cap a la llum.

Sorprenentment, un petit nombre de gens d'activació ràpida responsables de la flexió fototròpica al laboratori van mostrar diferències significatives a la seva activitat en resposta al moviment solar.

A més d'aquests gens, els investigadors també van trobar canvis en altres sistemes de resposta a la llum, inclòs el sistema per evitar ombres, que detecta la llum vermella llunyana (enriquiment d'ombres), activat per primera vegada al costat oest de la tija del gira-sol a primera hora del dia, quan el sol és a l'est.

Tot i això, per complexitzar encara més el panorama, van demostrar que limitar la llum vermella, la llum vermella llunyana o la llum blava tenia poc efecte en la capacitat dels gira-sols per seguir el sol. Això suggereix que molts sistemes poden coordinar les seves accions per produir una resposta heliotròpica, encara que manqui un o més activadors de llum.

"El que descobrim quan estudiem com els gira-sols es mouen amb el sol cada dia ens segueix sorprenent", va admetre Harmer en un comunicat. "En aquest estudi, informem que els gira-sols utilitzen diferents vies moleculars per iniciar i mantenir moviments de persecució i els fotoreceptors, més coneguts per induir la curvatura de les plantes, semblen tenir un paper menor en aquest procés inusual".

Els gira-sols han fascinat els humans durant molts anys i encara atrauen la nostra Atenció perquè aquestes flors acolorides tenen un ritme circadià similar al rellotge biològic humà.

Ecoportal.net

Amb informació de: https://www.europapress.es/