La internet secreta de les plantes

Sabies que hi ha una internet secreta de les plantes i que amb ella es comuniquen entre si a través de xarxes subterrànies de fongs?

Fins fa poc, quan dues persones vivien lluny i volien comunicar-se, escrivien una carta i havien d'esperar que el correu la lliurés. Amb l'arribada del telèfon, les converses a llarga distància es van fer més fàcils, però l'intercanvi de fotografies, articles i llibres requeria suport físic i serveis de missatges de text.

Internet, la xarxa de xarxes, ha canviat les regles del joc des de finals del segle XX. Ara pots enviar, rebre i descarregar imatges, fitxers d'àudio, vídeos i biblioteques de text completes des de la web.

Des de la seva invenció, Internet ha patit canvis importants. Avui dia, és una enorme xarxa que, a més de connectar les persones d'una manera sense precedents, també proporciona motors de cerca, una intel·ligència artificial sorprenent, i coordina i controla molts recursos físics, sistemes de geolocalització o els dispositius domèstics: la anomenada Internet de les Coses. Sens dubte, aquest és un dels èxits més grans dels últims temps en el camp de la tecnologia, un sistema purament humà.

No obstant això, hi ha organismes que compten amb un sistema de comunicació únic basat en la connexió de nodes i la creació de xarxes que transmeten informació. Un sistema similar a la nostra Internet.

La internet secreta de la natura: Simbiosi micorrícica

Les micorizes són un dels exemples més comuns i antics de simbiosi. El biòleg alemany Albert Bernhard Frank va encunyar el terme "simbiosi" quan va descobrir el fenomen de les micorizes.

En aquests fongs, les hifes estableixen connexions estretes amb les arrels de les plantes, tan estretes que de vegades els fongs penetren a l'interior de les cèl·lules de les plantes. Inicialment es va considerar un fet menor o excepcional, però des de mitjans del segle XX es considera un fenomen comú i molt important.

Els fongs aporten a les plantes sals minerals i aigua de l'exterior, fins on arriben les arrels, així com substàncies que reben del medi a través de la xarxa miceliar i que introdueixen directament a les arrels. Per la seva banda, la planta nodreix el fong aportant sucre i vitamines. A més, tots dos organismes es beneficien de la protecció mútua contra l'estrès ambiental. En algunes espècies, la relació és tan estreta que es desenvolupa la interdependència.

Una internet secreta entre arrels i fongs

avatar de James Cameron comença amb una interessant premissa argumental revelada per la Dra. Grace Augustine, interpretada brillantment per la gran Sigourney Weaver: les plantes de Pandora transmeten impulsos elèctrics entre si, com les neurones del cervell. No és així com funcionen les plantes al món real, però, la idea de connectivitat i xarxes d'informació no és tan desgavellada com es podria pensar.

Si dos ordinadors poden connectar-se entre si mitjançant cables de fibra òptica i transmetre dades entre elles, dues plantes també ho poden fer. I en aquesta comparació, la fibra seria la micorrissa.

Les micorizes sorgeixen de les arrels de diferents plantes que poden entrar en contacte entre si i així connectar una planta amb una altra. S'han observat xarxes de micorizes entre plantes a la majoria dels ecosistemes terrestres, i així com Internet permet la transferència de dades d'un ordinador a un altre, les xarxes de micorizes permeten l'intercanvi de substàncies. I si hi ha alguna cosa en què les plantes són bones és en la capacitat de produir substàncies.

D'aquesta manera, la xarxa simbiòtica de fongs es converteix en internet secreta de les plantes, un sistema adaptatiu complex que permet que comunitats vegetals senceres interactuïn a diferents escales, cosa que porta a l'autoorganització i al sorgiment de noves propietats a l'ecosistema.

Notificació d'amenaces per correu electrònic

La transmissió de senyals a través de xarxes simbiòtiques de fongs a terra es converteix en un sistema de comunicació actiu entre plantes. Alguns d'aquests senyals són advertits. El 2014, un equip de recerca dirigit per Yuanyuan Song de l'Acadèmia Xina de Ciències a Beijing va descriure els senyals de defensa emesos pels fongs micorrícics del tomàquet com a resultat de la invasió d'erugues en una de les plantes del cultiu. El senyal va provocar un augment en la resistència a insectes mitjançant l'activació d'enzims defensius a les plantes connectades per micorizes.

Aquest sistema de comunicació no és excloent sinó que complementa altres mitjans com la comunicació aèria que utilitza substàncies volàtils. Cadascú té avantatges i desavantatges. La comunicació aèria és més ràpida i proporciona retroalimentació més immediata, encara que esdevé menys efectiva amb vent o pluja. Alhora, la comunicació a través de la internet secreta subterrània de micorizes és més lenta i la seva resposta també, però és un senyal més durador, estable i independent de les condicions ambientals.

Xarxa social col·laborativa dels vegetals

Es creu comunament que la naturalesa opera només a través de la competència, que els éssers vius lluiten constantment per ser els millors i que quant pitjor estan alguns, millor és per a la resta. L'anomenada "Llei de la selva". No obstant això, al món vegetal, aquest diagrama és massa simplificat i presenta molts errors.

Les plantes en un ecosistema compartit no es regeixen per la competència sinó per la cooperació. Aquesta és una característica de la seva naturalesa biològica, creada per forces evolutives: una comunitat vegetal estable i robusta conservarà els gens dels individus millor que no pas una inestable i en constants disputes.

A través de les xarxes de micorizes, les plantes no només intercanvien informació sinó que també poden intercanviar nutrients. Si en un entorn determinat hi ha plantes que tenen una alta capacitat per obtenir o sintetitzar productes, mentre que altres plantes són deficients, aleshores els nutrients es redistribuiran, de cadascú segons les seves capacitats, a cadascú segons les seves necessitats, pel bé de la comunitat. Una redistribució que es fa a través d'aquesta internet secreta, la xarxa microrícica.

Aquest fenomen s'ha observat, per exemple, en ecosistemes on són presents lleguminoses. Aquesta família de plantes es caracteritza per la presència de nòduls a les arrels amb colònies bacterianes capaces de capturar el nitrogen atmosfèric i fixar-lo en els teixits vegetals en forma de nutrients. Per aquest motiu, els llegums no solen patir deficiència de nitrogen, però aquest és un privilegi que no totes les plantes tenen.

Si l'ambient de les lleguminoses no té sals de nitrogen com a nutrients, hi haurà un flux de nitrogen actiu des de les lleguminoses fixades a través de la xarxa de micorizes cap a les plantes que ho necessiten. Segons les investigacions, aquesta transferència pot representar entre el 20 i el 50% del nitrogen total de l'ecosistema.

Els interaccions subterrànies entre plantes i fongs mitjançant xarxes simbiòtiques revelen un món d'interconnexió, cooperació i comunicació que desafia la nostra comprensió tradicional de la natura. A més de la competència per la llum i l'espai, aquest sistema de metabolisme de nutrients i alerta d'emergència també emfatitza la importància de la sinergia biològica per a la supervivència i el desenvolupament dels ecosistemes.

Ecoportal.net

Amb informació de: https://www.muyinteresante.com/