Consells per reduir l'ús de plàstic a la cuina

Cada any llancem 10 milions de tones de plàstic a l'oceà i resoldre aquest problema requereix mesures regulatòries. Però hi ha moltes maneres en què els consumidors poden ajudar.

Taules de tallar, paelles antiadherents, bols per barrejar i fins i tot bossetes de te: el plàstic es pot amagar a la cuina. Això és el que Jessica Brinkworth, professora d'antropologia a la Universitat d'Illinois a Urbana-Champaign, es va adonar quan va començar a buscar maneres de reduir l'ús de plàstic a la seva pròpia cuina després que el seu lloc de treball també comencés a fer-ho.

Encara que la major part de les deixalles al seu laboratori són inevitables (el plàstic juga un paper important en la seva investigació sobre esterilitat mèdica), encara se sent incòmoda.

Aquesta incomoditat es torna encara més profunda a casa, on sap que el plàstic és "en gran mesura per conveniència".

"Les grans partícules de plàstic són un problema mundial perquè les arrosseguem a les costes d'altres països, on les ampolles de plàstic obstaculitzen l'accés de les nacions costaneres als aliments i les maten", va afirmar.

Els plàstics molt més petits, com els micro i nanoplàstics, que són més petits que un gra d'arròs, “presenten un desafiament completament diferent.

Molts plàstics són disruptors endocrins, el que significa que interfereixen amb lalliberament i lús dinsulina, el que pot provocar obesitat i problemes de salut reproductiva.

Cada any llancem 10 milions de tones de plàstic a l'oceà, matant un milió d'animals marins cada any. Aquest tipus de plàstic pot ingressar al nostre cos a través dels aliments que mengem (la majoria dels mariscs contenen microplàstics) i de la manera com cuinem. Paula Chin, assessora principal de polítiques del consumidor de World Wildlife, va dir: "La contaminació per plàstic és un dels signes més clars de la crisi ambiental que enfrontem, ja que els microplàstics es poden trobar tant a les muntanyes més altes com a les profunditats dels oceans".

"També es troben al nostre cos i s'estima que cada setmana mengem l'equivalent a una targeta de crèdit de plàstic".

Brinkworth va dir que resoldre el nostre problema del plàstic requerirà accions regulatòries i una àmplia coordinació per part dels governs federal i global, però hi ha formes importants en què els consumidors poden marcar una diferència.

“Produïm moltes coses a les nostres cuines que són perilloses per al medi ambient i la societat.
Però la raó per la qual el tenim a la cuina és perquè hi tenim accés”, va dir.

"Un dels èxits més grans de les indústries del plàstic i del petroli ha estat convèncer-nos que es tracta d'una responsabilitat personal".

Tot i això, Brinworth assenyala que la crisi climàtica ja està en marxa i moltes persones no podran sobreviure mentre esperen solucions innovadores de reciclatge de plàstic per salvar el món.

Encoratja aquells interessats a combatre la contaminació plàstica a reduir, reutilitzar i reciclar, però el més important, dir no quan sigui possible.

"Els consumidors poden prendre el control de la manera més eficaç intentant influir en el canvi de govern".

A continuació s'ofereixen consells de Brinkworth i altres experts sobre com reduir i eliminar els residus plàstics a la cuina.

Evita comprar plàstic

El plàstic és a tot arreu a les botigues de queviures: penseu en l'embolcall de cel·lofana dels xampinyons a rodanxes, els cartrons de llet i els paquets de carn a rodanxes. És difícil evitar completament aquests problemes, però Chin diu que "hi ha formes de reduir costos".

Segons ella, la primera i més important manera daconseguir aquest objectiu és simplement comprar menys.
"Prengui decisions encertades i eviti comprar productes que no necessita, i quan ho faci, busqui productes fabricats amb materials naturals i duradors".

Com més cuini des de zero, menys plàstic utilitzarà en els aliments envasats o preparats (penseu en tot el plàstic que s'utilitza per envasar verdures congelades, aliments pretallats i envasos per a sopars congelats).

En comprar no només aliments sinó també articles de cuina, Chin recomana preguntar-se primer si necessita alguna cosa i després intentar reutilitzar allò que ja té abans de buscar "seleccions que continguin materials reciclats".

Això no eliminarà els riscos per a la salut associats amb el plàstic, però podria tenir un impacte significatiu al medi ambient.

Segons un informe del 2021 del Fòrum Econòmic Mundial, reutilitzar només el 10% dels productes plàstics podria evitar gairebé la meitat del malbaratament plàstic anual dels oceans.

Si encara no teniu el costum de portar les seves pròpies bosses al supermercat, comenceu per aquí i considereu afegir les seves pròpies bosses reutilitzables mentre ho fa.

Però comprar a supermercats tradicionals no és l'única opció: està apareixent un nombre creixent de botigues de malbaratament zero a tot el país (on pot portar els seus propis contenidors o utilitzar contenidors sense plàstic disponibles a la botiga per portar a casa suficients llenties o manats de bròquil que utilitzaràs) i molts mercats d'agricultors permeten als compradors portar flascons de vidre o fer les seves pròpies bosses, de manera que no cal portar recipients de plàstic.

Depenent d'on visquis, fins i tot pots substituir els cartrons de llet de plàstic per ampolles de vidre (i revifar la nostàlgia de la visita del lleter) optant per un servei de lliurament de llet.

Cuinant sense plàstic

Potser no creguis que hi ha tant plàstic a la teva cuina si només penses en envasos transparents, però gairebé totes les llars tenen almenys alguns utensilis de cuina de plàstic. Penseu en taules de tallar, bols per barrejar, paelles antiadherents (tefló), culleres, liquadores o processadors d'aliments.

Segons Brinkworth, els dispositius de plàstic poden alliberar grans quantitats de micro i nanoplàstics, especialment si els escalfem, triturem o barregem.

A principis d'aquest any, científics de la Universitat Estatal de Dakota del Nord van publicar un estudi que mostra que triturar taules de tallar plàstic pot alliberar milions de microplàstics cada any.

Un altre estudi recent va calcular la quantitat de microplàstics que s'alliberen en utilitzar bols, liquadores, bullidors i paelles antiadherents de plàstic.

La millor manera d'evitar-ho?

Si és possible, reemplaceu els utensilis de plàstic amb metall, vidre o fusta, aconsella Brinkworth.

Però aneu amb compte en mirar utensilis de fusta o bambú que cregui que tenen cola que els manté units.
Fins i tot la cola utilitzada per segellar les bossetes de te pot alliberar milers de milions de partícules microplàstiques.

Envasos

Els envasos de plàstic tenen un dels majors impactes en el medi ambient: només els fem servir una vegada i poden trigar al voltant de 1.000 anys a descompondre's als abocadors.

I els envasos de plàstic (com film transparent, bosses per a sandvitxos i embolcalls de dolços) representen gairebé la meitat de totes les deixalles plàstiques que acaben a l'oceà.

És tan convenient que és difícil imaginar una bona alternativa, però Brinkworth anima els consumidors a provar alternatives reutilitzables.

El preu de l'embolcall reutilitzable per a aliments pot ser alt, per això Brinkworth i la seva família van crear el seu propi.

És bastant simple: tall un tros de tela de cotó de la mida correcta, poseu-lo en una safata per coure al forn, uneix-lo amb cera d'abelles (Brinkworth recomana afegir oli de jojoba per obtenir un embolcall més flexible) i enforneu durant dues o tres minuts.

Si tot això sembla massa complicat, pots comprar embolcalls reutilitzables de cera d'abelles a moltes botigues de queviures.

Brinkworth diu que la pel·lícula adhesiva reutilitzable és fàcil de netejar, però començarà a desprendre's amb el temps.
"Honestament, per a la majoria de les persones, la solució més fàcil és simplement utilitzar flascons de vidre", que es poden trobar a moltes botigues de segona mà per al voltant d'un dòlar cadascun.

En general, canviar a flascons de vidre (o recipients de vidre si sajusta al seu pressupost) és millor per al medi ambient i el seu cos.

Els recipients de plàstic poden transferir substàncies químiques cancerígenes i que alteren les hormones als aliments.

Netejant sense plàstic

Si creu que ha netejat el plàstic de la seva cuina, la prevalença del plàstic a la seva rutina de neteja pot sorprendre'l.

Les càpsules de rentaplats tenen la pitjor reputació (els envasos d'alcohol polivinílic no es fan malbé a les depuradores d'aigua), però si l'interior del rentaplats és de plàstic, els microplàstics s'escaparan després de cada rentat.

Segons Brinkworth, molt pocs rentaplats tenen plàstic, però recomana invertir en un interior d'acer inoxidable si se'l pot permetre (o rentar-lo a mà si la vida ho permet).

El rentat de mans tampoc eliminarà tot el plàstic de la teva cuina: si fas servir líquid rentaplats, el més probable és que estigui en una ampolla de plàstic.

Per sort, algunes marques han començat a vendre líquid rentaplats i líquid rentaplats en envasos de cartró.

La majoria de les esponges també estan fetes de plàstic, però a mesura que augmenta la demanda, cada cop més botigues venen esponges i draps de cuina naturals.

Aquesta pot ser una bona alternativa per eliminar el plàstic del cos i evitar que arribi a les aigües residuals.