Closques d'àloe vera contra plagues

Les closques d'àloe vera podrien combatre les plagues dels cultius alimentaris bàsics.

Les investigacions mostren que les closques d'àloe vera rebutjades es poden utilitzar com a pesticides naturals, cosa que ajuda els agricultors a protegir els cultius alimentaris d'insectes nocius.

Segons CABI (l'organització matriu de SciDev.Net), a tot el món, entre el 20 i el 40% dels cultius es perden a causa de plagues i malalties, cosa que afecta directament la seguretat alimentària i la nutrició.

Usos reconeguts de l'àloe vera

L'àloe vera és una planta semblant a un cactus sense tija que es cultiva àmpliament a Austràlia, Xina, Índia, Jamaica, Mèxic, Sud-àfrica, Tanzània i els Estats Units.

El seu gel es fa servir per tractar ferides, cremades solars i malalties de la pell, i per prevenir la calvície.
No obstant això, la closca o closca de l'àloe vera es considera inútil i, sovint, es rebutja com a residu agrícola.

"Rutilitzar les closques d'àloe vera sobrants que actualment es rebutgen pot ajudar que la producció d'àloe vera sigui més sostenible i contribuir a assolir els objectius de desenvolupament sostenible de les Nacions Unides".
Debasish Bandyopadhyay

"És probable que cada any s'eliminin a tot el món milions de tones de closques d'àloe", diu Debasish Bandyopadhyay, professor assistent de química a la Universitat de Texas Rio Grande Valley, EUA, i investigador principal d'un estudi per trobar formes d'afegir valor. a l'àloe mentre redueix els residus.

La closca d'àloe vera com a insecticida natural

A la reunió d'aquest mes de la Societat Química Nord-americana (17 d'agost), Bandyopadhyay i els seus col·legues van demostrar que la closca d'àloe vera pot actuar com un insecticida natural, repel·lint insectes de cultius com el blat de moro i el mill.

"Hem demostrat que l'extracte d'escorça [d'àloe vera] actua com a repel·lent i, en última instància, mata les plagues agrícoles", va dir Bandyopadhyay. També explica que als insectes no els agrada la closca d'àloe vera perquè conté fitoquímics (substàncies químiques produïdes per les plantes) que són tòxiques per a ells."Les substàncies naturals contingudes a la closca d'àloe vera poden malmetre o matar insectes. L'exposició a aquests compostos pot causar malestar, malalties i fins i tot afectar la capacitat dels insectes per moure's, menjar i reproduir-se", va afegir.

Els científics es van interessar en l'ús potencial de la closca d'àloe vera com a pesticida després de visitar un lloc on van observar insectes que deixaven fulles d'àloe vera per atacar les fulles d'altres plantes. Llavors van plantejar la hipòtesi que les closques d'àloe tenen substàncies químiques de defensa específiques.

A l'estudi, les closques es van recollir i assecar, després es van extreure amb substàncies com diclorometà (DCM), hexà i metanol.

Els seus experiments van demostrar que l'extracte de DCM de la closca de àloe vera té importants propietats insecticides contra les plagues agrícoles, igual que sis compostos més que es troben a la closca.

Val la pena assenyalar que aquests compostos no tenen propietats tòxiques, cosa que suggereix que els pesticides elaborats a partir de closques d'àloe vera no representarien una amenaça significativa per a la seguretat humana.

Potencial econòmic de les closques d'àloe vera

Chiranjeeb Chakraborty, professor de la Facultat de Ciències de la Vida i Biotecnologia de la Universitat Adamas a Calcuta, Índia, va dir que les troballes tenen un enorme potencial econòmic i podrien ajudar a desenvolupar l'agricultura orgànica i les plantes medicinals tradicionals. “Ara el món està avançant cap a l'agricultura orgànica", Va dir.

Ell creu que els resultats de l'estudi podrien donar suport a la transició cap a una agricultura més sostenible i reemplaçar els mètodes químics en milions de granges que cultiven arròs, blat, blat de moro i mill.

Una revisió del 2021 publicada a la revista Molecules va trobar que l'ús generalitzat i perllongat de pesticides sintètics està causant problemes de salut humana, contaminació de l'aigua, l'aire i el sòl, i la possibilitat de resistència a les plagues.

Els pesticides d'origen vegetal, econòmics i respectuosos amb el medi ambient, són una alternativa important als pesticides sintètics, que protegeixen el medi ambient, la salut humana i milloren la productivitat dels cultius.

Chakraborty creu que aquest estudi obre la porta a la investigació d'altres plantes medicinals tradicionals per trobar evidència científica dels seus suposats beneficis.

Ecoportal.net

Amb informació de: https://www.scidev.net/