Com eren els arbres fa 350 milions d?anys?

Així eren els arbres fa 350 milions d'anys, no s'assemblen a res vist anteriorment. Es tracta d'una espècie anomenada Sanfordiaaulis i és un arbre fòssil poc comú a diferència de qualsevol arbre viu actualment.

Fa 350 milions d'anys els arbres

El Sanfordiaaulis va viure a la riba dels llacs fa uns 350 milions d'anys, en una època en què les plantes del planeta eren increïblement creatives en forma i estructura.

Aquest descobriment es va realitzar gràcies a fòssils trobats a New Brunswick, Canadà. En un nou treball publicat a la revista Current Biology i fet possible gràcies a una col·laboració internacional amb Matthew Stimson i Olivia King del Museu de New Brunswick a Saint John i la Universitat de Saint Mary a Halifax, els científics acadèmics han descrit l'antiguitat d'aquest arbre com a 350 milions d'anys. Aquests espècimens tenen formes de copes tridimensionals úniques que desafien la nostra comprensió tradicional de l'estructura i l'evolució dels arbres.

Els geòlegs van descobrir el primer arbre fòssil durant una excavació a Nou Brunswick el 2017, i després van desenterrar quatre espècimens més gairebé idèntics. Aquest és un fòssil molt interessant perquè, a diferència de la majoria dels arbres petrificats, mostra allò que seria la forma general de l'arbre. És un dels pocs exemplars del registre fòssil les fulles dels quals de la corona encara romanen adherides al tronc de l'arbre. Això és inusual perquè els troncs dels arbres no se solen fossilitzar i no podem conèixer la forma general d'un arbre que va existir fa milions d'anys.

El paleontòleg Robert Gastaldo, professor del Colby College a Maine, explica a l'article: "La manera com aquest arbre va produir fulles enormement llargues al voltant del seu tronc llargarut, i la gran quantitat en un tronc curt, és sorprenentEls experts expliquen que la forma d'aquests arbres fa 350 milions d'anys s'assembla a les falgueres oa les palmeres, encara que aquests no van aparèixer fins fa 300 milions d'anys. Els arbres antics semblen no assemblar-se a res que els científics hagin vist mai i poden utilitzar-se com a exemples per a experiments evolutius.

"Tenir les fulles de la corona unides a un tronc, per si sol, planteja la pregunta de quin tipus de planta és, com està organitzada aquesta planta, i si és alguna forma que continua fins al present, o és fora del concepte 'normal' . D'un arbre? Totes aquestes preguntes, i més, van portar aquest esforç de diversos anys", indiquen els autors.

Els investigadors van assenyalar a l'estudi que les plantes probablement van desenvolupar aquesta estructura espiral particular per maximitzar la quantitat de llum solar capturada per les fulles per a la fotosíntesi. La seva menor altura en relació amb els arbres del present també suggereix que aquests Sanfordiaaulis van ser els primers exemples d'arbres petits que van créixer sota la copa d'arbres més alts. Això significa que la vida vegetal al Carbonífer Inferior era més complexa del que es pensava anteriorment, i les plantes d'aquella època es trobaven en un estat completament “experimental” amb tota mena de formes i arquitectures.

arbres fa 350 milions d'anys

Les fulles de falguera o palmell actuals es concentren a la part superior i són relativament poques. “En canvi, 'Sanfordiacaulis' conserva més de 250 fulles al voltant del seu tronc, i cada fulla parcialment conservada s'estén 1,75 metres des d'aquest”, detalla Gastaldo. “Estimem que cada fulla va créixer com a mínim un altre metre abans d'acabar. Això vol dir que tenia un dens dosser de fulles que s'estenia almenys 5,5 metres al voltant d'un tronc que no era llenyós i només 16 centímetres de diàmetre. Sorprenent per dir el menys".

Segons el mateix investigador, Sanfordiacaulis podia haver destacat entre les plantes del període Carbonífer (fa 359-299 milions d'anys), igual que avui destaquen els carcaix i els baobabs.

El seu treball fa llum sobre l'evolució i la llenyositat de les plantes, aportant informació valuosa sobre les diferents formes de creixement que han existit al llarg de la història, algunes de les quals són molt diferents de les de l'arbre que coneixem avui dia. Per tant, aquest descobriment és un recordatori de la diversitat de formes d'arbres que hi ha a la Terra, algunes de les quals són veritablement úniques.

"La història de la vida a la Terra inclou plantes i animals diferents de tot el que existeix avui", va dir Gastaldo. “Els mecanismes evolutius que van operar en el passat llunyà van produir organismes que van viure amb èxit durant llargs períodes de temps, però les seves formes, estructures de desenvolupament i històries de vida van seguir diferents trajectòries i estratègies. "Els fòssils rars i inusuals com l'arbre de New Brunswick són només un exemple d'alguna cosa que va colonitzar el nostre planeta però va resultar ser un experiment fallit".

Aquesta col·laboració internacional destaca la importància de les associacions interdisciplinàries globals per descobrir els secrets del passat biològic del nostre planeta.

referències: 

  • Robert A. Gastaldo, Patrícia G. Gensel, Ian J. Glasspool, Steven J. Hinds, Olivia A. King, Duncan McLean, Adrian F. Park, Matthew R. Stimson, Timothy Stonesifer. Enigmàtic fòssil plants amb 2024-dimensional, arborescent-growth architecture from the earliest Carboniferous of New Brunswick, Canadà. Current Biology, 10.1016; DOI: 2024.01.011/j.cub.XNUMX

Ecoportal.net

Amb informació de: https://www.muyinteresante.com/