Pastanaga, la gran aliada de la vista i la pell

Aquesta arrel dolça i lleugera actua com un bàlsam a l'estómac i enforteix les defenses. A més, la pastanaga és molt rica en betacarotè, un gran aliat de la vista i la pell.

La pastanaga amb prou feines aporta greixos (0,2%) ni proteïnes (1%). Deu el sabor dolç als hidrats de carboni (5,2%), dels quals procedeixen bàsicament les seves escasses calories: només 27 per 100 grams. És una font acceptable de vitamines del grup B, així com de les antioxidants C i E. Una ració de 200 grams proporciona el 10% de les vitamines B1 i B6 que l'organisme necessita al dia, el 18% del àcid fòlic, el 27% de la vitamina C i el 10% de l'E.

Els minerals i els oligoelements són tots presents, encara que en major quantitat el ferro (35% de les necessitats diàries prenent 200 grams), i el potassi i el iode (15%).

Però tres substàncies destaquen especialment en aquesta arrel:

# Carotenoides. Entre ells sobresurt el betacarotè: 100 grams de pastanaga cobreixen les necessitats diàries de vitamina A. Els carotenoides són uns pigments imprescindibles per al bon funcionament de la retina i, sobretot, per a la visió nocturna o amb poca llum. També afavoreixen el bon estat de la pell i les mucoses, contraresten l'efecte dels radicals lliures i intervenen en la producció de glòbuls vermells. La cocció no redueix el betacarotè, sinó al contrari: millora la seva absorció.

# Fibra vegetal. La pastanaga conté un 3%, la majoria en forma de pectina, substància glucídica que suavitza les mucoses de l'aparell digestiu i normalitza el trànsit intestinal.

# Oli essencial. Confereix a la pastanaga la seva peculiar aroma i els seus efectes vermífugs (contra els paràsits intestinals).

Poder medicinal

La pastanaga es considera antianèmica, aperitiva, carminativa, cicatritzant i depurativa; també exerceix un lleuger efecte diürètic, ajuda a regular el flux menstrual, reforça la immunitat i actua com a expectorant. Està indicada en nombroses afeccions:

# Diarrea i restrenyiment.
# Problemes de la pell. Preveu la sequedat, les arrugues o l'acne, i també enforteix les ungles i els cabells.
# Trastorns de la vista.
# Afeccions pulmonars. Com que és expectorant, afavoreix l'expulsió de secrecions que taponen els bronquis i combat la tos, l'asma i l'afonia.
# Alteració de les mucoses. La vitamina A intervé en l'estabilitat de les mucoses, per això resulta útil en la prevenció de la litiasi urinària i biliar.
# Debilitat i anèmia.
# Anticancerígena. La seva gran concentració en betacarotè i en fibra explica la seva acció preventiva del càncer.
# Artritis. El suc de pastanaga crua, depuratiu, ajuda a eliminar residus del metabolisme com l'àcid úric.
# Cures de desintoxicació. És depurativa. És adequada per als que volen deixar de fumar, ja que accelera l'eliminació de la nicotina i regenera les mucoses de l'aparell respiratori.
# Desequilibris metabòlics. Ajuda al creixement, regula la funció de la glàndula tiroide, és hipoglucemiant, disminueix la taxa de colesterol i combat l'astènia que acompanya la depressió nerviosa.
# Abcessos, úlceres i cremades.

Pastanaga, estrella de la cuina sana

Encara humil, la pastanaga és una gran aliada a la cuina. Forma part de preparacions bàsiques a què atorga complexitat aromàtica –brous, salses, rostits, guisats i sofregits–, però gràcies al seu sabor, color i textura també resulta excel·lent com a protagonista de guarnicions i receptes molt variades.

Plats salats

Las zanahorias son un ingrediente esencial en muchos guisos y estofados. Su sabor dulce y su textura crujiente contrastan con los sabores más fuertes de la carne y las verduras.

Las zanahorias también se pueden saltear, asar o hornear. Son un acompañamiento perfecto para carnes, pescados y aves.

Las zanahorias también se pueden rallar o picar finamente y agregar a ensaladas, salsas y sopas.

plats dolços

Las zanahorias son el ingrediente principal de la tarta de zanahoria, un pastel húmedo y delicioso que es popular en todo el mundo.

Las zanahorias también se pueden usar para hacer galletas, brownies, muffins y otros postres.

Las zanahorias se pueden rallar o picar finamente y agregar a batidos, smoothies y otros postres congelados.

Rosa Guerrero (salut) i Montse Tàpia