Enciams urbans: aliment i control de la qualitat de l'aire

Científics de la Universitat Politècnica de Madrid juntament amb col·legues de la Universitat de Copenhaguen proposen, a més del cultiu d'enciams, l'ús de xarxes d'horts urbans per controlar la contaminació de l'aire a les ciutats.

L'encisam és recomanable en una dieta saludable i si es transporta des de 0 milles és millor per al medi ambient, però és segur portar-la des de la ciutat? I es poden fer servir per a una altra cosa?

Un equip de recerca de la Universitat Politècnica de Madrid (UPM) per a la Investigació i el Medi Ambient (PROMEDIAM) juntament amb investigadors de la Universitat de Copenhaguen han volgut donar resposta a aquestes preguntes.

Junts van realitzar un estudi en què els enciams van estar exposats a diferents nivells de contaminació de l'aire a diferents llocs de Copenhaguen.

Segons els resultats, una avaluació de riscos per a la salut, consumir enciam cultivat a zones urbanes suggereix un nivell segur (suposant que s'utilitzi terra neta per al cultiu i que l'enciam es renti minuciosament abans del seu consum).

Enciams per controlar la qualitat de l'aire

A més, aquestes hortalisses, cultivades en zones molt exposades a gasos i pols, es caracteritzen per tenir concentracions més grans de contaminants, per la qual cosa poden formar un sistema complementari a la xarxa d'estacions fixes de monitorització de la qualitat de l'aire.

En un estudi anterior, l'equip va demostrar la viabilitat d'utilitzar colza i col de cabdell per controlar la qualitat de l'aire.
Aquest nou estudi aclareix algunes de les incerteses restants, encara que aquesta vegada utilitza l'enciam com a potencial bioindicador.

Aquest treball està motivat per la necessitat de donar resposta a dos problemes que enfronta actualment la humanitat: l‟escassetat global d‟aliments i la contaminació de l‟aire urbà (l‟OMS estima que el 99% de la població enfronta nivells de contaminació superiors als recomanats) .

enciams
Sistema de pseudohidroponia dissenyat per a l'estudi de biomonitorització. / Miguel Izquierdo

Objectius de la investigació sobre el cultiu d'enciam a la ciutat

Aquest treball va tenir quatre objectius:

  • Avaluar l'ús d'enciam per mesurar partícules suspeses
  • Investigar la reducció de concentracions de contaminants a les fulles després del rentat
  • Avaluar la biodisponibilitat de metalls pesants i metal·loides analitzats
  • Determinar si les fulles d'enciam cultivades a zones urbanes amb substrat net fossin segures per a consum

Per fer-ho, es van plantar diversos planters d'enciam a diferents punts del centre de Copenhaguen (al bulevard principal i en un parc) ia zones suburbanes (en un hort envoltat de boscos, en horts familiars i al costat de carreteres), així com a una càmera climàtica per establir valors de referència dels nivells.

Després de cultivar-se durant un mes i mig, cada enciam es va separar en dues meitats, una de les quals va ser rentada amb aigua destil·lada. Per determinar la concentració de contaminants es van utilitzar dos mètodes: extracció total i extracció per biodisponibilitat (simulant la fracció soluble al tracte digestiu i la capacitat d'absorció), analitzant 24 elements.

Resultats de l'estudi

Els resultats mostren una associació entre les concentracions acumulades d'elements i l'exposició ambiental, observant-se un enriquiment de contaminants antropogènics en mostres ubicades al centre de les ciutats i prop de rutes de transport, així com un augment en el contingut de substàncies portades pel rosada marina a tot arreu per tractar-se d'una ciutat costanera.

Per tant, els resultats mostren que l'enciam es pot utilitzar com un sistema complementari de baix cost a les xarxes tradicionals de monitorització de la qualitat de l'aire per mesurar partícules i contaminants inorgànics.

En segon lloc, rentar les mostres va reduir fins a 20 vegades les concentracions d'alguns elements associats amb el trànsit vehicular i altres activitats industrials, cosa que suggereix que estan associats principalment amb partícules dipositades a les superfícies de les fulles i no es transfereixen als teixits.

Així que una cosa tan simple com rentar els aliments cultivats en horts urbans abans de menjar-los pot reduir significativament la quantitat de substàncies tòxiques adherides.

Avaluar els riscos dels enciams urbans per a la salut humana

En tercer lloc, com ja va confirmar prèviament el grup de recerca PROMEDIAM de la UPM, la ràtio de biodisponibilitat de metalls i metal·loides és molt inferior al contingut total.

Per aquesta raó, els consultors ambientals i les autoritats públiques han de tenir en compte aquest paràmetre en caracteritzar els llocs i avaluar adequadament els riscos per a la salut humana, per no sobreestimar el nivell de risc i, per tant, subestimar les accions de mitigació, descontaminació o, si es fa, a menor cost econòmic i menor impacte ambiental.

Finalment, es va confirmar que la concentració present a l'encisam cultivat en substrats nets no va excedir les restriccions legals atorgades per la Comissió Europea. A més, el consum tampoc no excedia els nivells màxims d'ingesta tolerable recomanats per les principals agències de la salut (EFSA i NAM).

Tot i això, Miguel Izkserdo, un dels investigadors d'UPM involucrats en la investigació va destacar: “per fer extensius aquests resultats i garantir l'adequació dels aliments cultivats en zones urbanas que contribueixin a lluitar contra la crisi alimentària mundial, s'haurà d'examinar l'aportació d'altres productes agrícoles i en ciutats amb índexs pitjors de qualitat de l'aire ”.

Referència: 

Esquerre-Díaz, M. et al. Assessment of lettuces grown in urban areas per a human consumption i bioindicators of atmosfèric pollution. Ecotoxicologia i seguretat ambiental, 2023

Ecoportal.net

Amb informació de: Universitat Politècnica de Madrid (upm.es)