Espinac, campiona en diversos minerals i vitamines

Les tendres fulles de l'espinac són, a més de lleugeres, campiones en diversos minerals i vitamines: per això el seu gran poder preventiu i regenerador

El poder nutritiu rau en el seu alt contingut de vitamines i minerals: 100 grams d'aquesta verdura aporten dos terços de les necessitats diàries de vitamina A, la pràctica totalitat de l'àcid fòlic, la meitat de la vitamina C i la quarta part del magnesi i el ferro que calen al dia. A més, procura calci, fòsfor, sofre, clorofil·la, oligoelements, enzims i fibra.

Aquesta combinació de nutrients resulta eficaç per potenciar l'hematopoesi o formació de sang, per això és un reconstituent idoni en les anèmies. Les seves proteïnes (2,8%), encara que no siguin gaire abundants, són a més més completes que en altres hortalisses. El suc d?espinacs ha mostrat la seva eficàcia en estats de convalescència i per millorar l?anèmia, accelerar la reposició de sang després d?operacions i mitigar hemorràgies internes abans de ser intervingudes. També ajuda a regular la digestió i l'evacuació intestinal.

La presència de secretina a l'espinac, una substància que accelera i augmenta les secrecions biliars, pancreàtiques, del fetge i de l'intestí. Per via tòpica els espinacs també poden alleujar alguns problemes de la pell: si està irritada es pot aplicar sobre la zona afectada un ungüent elaborat amb les fulles cuites.

Gran poder preventiu

Ara bé, el potencial preventiu i terapèutic de l'espinac va més enllà. El consum habitual ajuda a prevenir certes malalties i millorar estats carencials. S'indica per a:

Anèmia.

L'espinac aporta 2,71 mg de ferro per cada 100 g, proporció que supera la de la carn. Tot i que el ferro d'origen vegetal s'absorbeix amb més dificultat que el d'origen animal, la vitamina C, procedent tant del propi espinac com d'altres aliments, n'afavoreix en part l'assimilació.

Colesterol.

La fibra de l'espinac impedeix l'absorció del colesterol i els àcids biliars, mentre que els seus antioxidants redueixen l'oxidació del colesterol LDL i prevenen l'aterosclerosi.

Problemes digestius.

La fibra de l'espinac ajuda a depurar el fetge i resulta laxant.

Hipertensió.

Tres cullerades diàries de suc d'espinacs ajuden a abaixar la tensió en persones propenses a aquesta problemàtica.

Sobrepès.

Com que és un aliment molt lleuger (22 cal/100 g) i vitamínic resulta molt útil en dietes d'aprimament. ja que nodreix sense engreixar-se.

Embaràs.

Pel seu gran contingut a àcid fòlic i el seu poder antianèmic resulta ideal en l'estat d'embaràs.

Envelliment.

Els antioxidants –també és rica en vitamina E– protegeixen la dermis del dany solar i del procés natural d'envelliment.

Vista.

La luteïna i la zeaxantina exerceixen una potent acció antioxidant sobre les cèl·lules del sistema ocular i prevenen la pèrdua d'agudesa visual per degeneració macular.

El cultiu de l'espinac influeix

El correcte adob dels cultius és essencial perquè l'espinac adquireixi tota la varietat dels nutrients que la caracteritzen. Per exemple, en cas d'accelerar el procés de creixement per mitjà d'aportacions excessives de fosfat, si bé s'incrementarà la collita, com a resultat secundari és molt possible que paral·lelament es redueixi el percentatge d'algunes vitamines incloses a l'espinac com el potassi, el calci, el magnesi i el sofre. L'espinac de «creixement accelerat» resulta, doncs, menys nutritiu que el de cultiu ecològic.

Cal tenir en compte així mateix que, un cop cuits, els espinacs convé menjar-los en un termini de 24 hores, ja que a partir de cert temps es poden generar substàncies nocives. Hi ha moltes varietats, que es poden prendre crues, bullides, al vapor, saltejada, gratinada, en pizza…

Rosa Guerrero (salut)
Montse Tàpia (cuina)