Dàtil, el secret dels esportistes

Amb els peus a l'aigua i el cap al foc. Així descriu un proverbi àrab les condicions ideals per cultivar la palmera productora del dàtil (Phoenix dactylifera), exactament les que s'han donat a certes zones des de la vall de l'Indus, al Pakistan, fins al Marroc, l'enorme franja que constitueix el seu hàbitat natural, aprofitant les vetes subterrànies daigua.

Per a la major part de nosaltres, els dàtils (del grec dàktuls, «dits») no passen de ser una fruita lligada al Nadal oa receptes exòtiques. Però encara queden pobles la dieta dels quals es basa gairebé exclusivament en cereals, llet i dàtils, i que arriben a consumir fins a 200 quilos per persona i any.

La carta amagada de l'esportista

Com que es tracta d'una fruita dessecada, el valor nutricional dels dàtils és inusualment alt. Es consideren aperitius i reconstituents, indicats per a esforços físics i intel·lectuals. Alguns esportistes d'alt nivell els prefereixen a les galetes i barretes nutritives ja que els ajuden a recuperar-se més ràpid després d'un gran desgast, cosa que pot ser deguda, a més del contingut en sucres simples, a l'aportació de vitamina B5.

També són beneficiosos en afeccions estomacals i intestinals associades a inapetència. Per la seva riquesa en substàncies mucilaginoses, ben madurs i cuits en llet, solen administrar-se per estovar i suavitzar les vies respiratòries en cas de mal de coll, refredats, faringitis, bronquitis, tos, etc. Per la seva fibra soluble es recomanen igualment davant del restrenyiment.

En naturopatia es prescriuen en casos de asma, fatiga ocular o trastorns de fetge. I pel seu contingut en vitamina B5, magnesi i triptòfan, es consideren una ajuda per agafar el son.

La medicina tradicional xinesa els empra amb freqüència. Per la seva naturalesa els identifiquen amb el sabor dolç i els descriuen com un dels aliments quotidians de més poder curatiu, com l'arròs o el gingebre. Per a ells, tonifica la sang i el txi (energia vital), afavorint la neteja de l'aparell circulatori i baixant la pressió arterial, cosa que enforteix la salut i calma la ment.

No és aconsellable abusar del dàtil en cas de diabetis, obesitat o trastorns gàstrics amb acidesa d'estómac. També pot afavorir, si conflueix una mala higiene dental, l'aparició de càries, per la riquesa en sucres i la textura enganxosa. I conté tiramina, una substància vasoconstrictora que pot desencadenar migranyes a persones sensibles.

Dàtil. Un tresor per explorar

La nostra relació amb els dàtils sol ser força vaga, senzillament perquè no disposem d'un receptari que els inclogui.

Per preparar-los, cal començar per desossar-los i pelar-los, ja que la pell ni sap res ni es digereix. El més pràctic sol ser remullar els dàtils en aigua. Amb això s'aconsegueixen dues coses: facilitar-ne el pelat i desossat, i hidratar-los per matisar la seva dolçor al nostre gust.

Tal com han quedat podem emplenar-los, com a la típica recepta, amb formatge fresc i menta, o amb tofu o el que ens suggereixin. Així farcits es poden prendre com a aperitiu, com a entrant acompanyats d'amanida, com a guarnició d'un segon plat o com a postres.

Una altra deliciosa presentació és embolicats (farcits o no) en beixamel, arròs, puré de tofu, de cigrons, etc. Després es modelen, s'empanen i es fregeixen per obtenir nutritives croquetes.

Ratllar-lo és pràctic per donar a les receptes un toc de sabor i fer-lo servir en farcits de sandvitxos, en canapès o en sopes, amanides, sofregits, mojos i pestos, patés, masses de filets russos, mandonguilles, salses per a pasta i un llarg etcètera. En rodanxes gruixudes suggereix altres preparacions, com pistos, quiches i empanades, remenats, saltats de verdures, arrossos i llegums; creacions on es vulgui que l'ingredient es noti.

Luciano Villar (cuiner)