Nabiu, súper antioxidant i protector contra les infeccions

El nabiu és una baia exquisida encara que poc habitual a la nostra cuina, però és potser l'aliment més antioxidant, protegeix de les infeccions i millora la circulació.

El nabiu es considera una baia típica d'Amèrica del Nord i els països nòrdics europeus. Tot i això, els nens del nord de la península Ibèrica tenen el seu primer contacte amb aquesta fruita, de sorprenent color blau fosc i deliciós sabor dolç amb un punt àcid, als seus passeigs estiuencs per la muntanya.

El nabiu europeu o mirtil és petit i fosc, i la polpa és blavosa, mentre que el que ve dels Estats Units la té verdosa i brillant.

També hi ha varietats vermelles. El nabiu vermell que se sol comercialitzar sec o en extracte amb fins medicinals procedeix dels Estats Units, on es coneix com a cranberry. Aquests nabius, en ser molt àcids, amb prou feines es consumeixen frescos.

Nabiu, el color de la salut

El nabiu és una falsa baia amb una corona a l'extrem. Entre el juliol i el setembre està llest per ser recollit.
Els components més destacats dels nabius són les antocianines que els donen color. Es troben en major proporció en els nabius silvestres de polpa fosca i tenen propietats antioxidants i antiinflamatòries.

Si es consumeixen en quantitats suficients, redueixen el risc de patir una varietat de malalties en contrarestar l'efecte dels radicals lliures. Les propietats del nabiu semblen beneficiar sobretot el cervell. Diversos estudis indiquen que el consum habitual fa més lent el declivi cognitiu associat a l'Alzheimer i altres malalties degeneratives.

Fre a les infeccions

Una indicació tradicional del nabiu que els estudis científics han confirmat és la prevenció i el tractament d'infeccions urinàries. Els indígenes americans ja els usaven a aquest efecte. Pel que sembla actuen mitjançant un doble efecte.

D´una banda, l´abundància d´àcids orgànics augmenta l´acidesa de l´orina i impedeix la proliferació de bacteris. De l'altra, els flavonoides desinflamen les parets venoses i impedeixen que els microorganismes s'adhereixin i es multipliquin. També actuen contra les infeccions digestives.

Bons per a la circulació

Altres estudis assenyalen la seva eficàcia per baixar la hipertensió, reduir els triglicèrids, augmentar el colesterol «bo» i prevenir l'oxidació del «dolent». Aquests efectes ajuden a prevenir les malalties circulatòries (varius, trombes…) i del cor.

Investigacions de laboratori indiquen que els nabius poden prevenir i millorar la degeneració macular i altres problemes d'ulls.

En medicina popular es fan servir les fulles en infusió per a diversos trastorns digestius, infeccions i afeccions de la pell. També s'han emprat a la diabetis, l'artritis i l'àcid úric. Tot i això, la riquesa en tanins de les fulles pot dificultar l'absorció de nutrients, especialment del ferro.

Si en lloc de recórrer a la fruita oa les fulles s'opta per extractes en forma de càpsula o pastilla, convé que continguin com a mínim un 25% d'antocianines (en els tractaments es prenen uns 350 mg diaris, dividits en tres dosis).
Les propietats del nabiu blau i el vermell són les mateixes. En poder antioxidant guanya el vermell, però no té un component específic sinó proporcions diferents d'antocianines.

Exquisidesa estiuenca

Al mercat és possible trobar nabius blaus frescos de juny a desembre i solen presentar-se en safates. A més de frescos, es troben congelats, dessecats, envasats, premsats, en suc o gelatina.
Els nabius solen prendre's per postres, ja sigui com a fruita de taula o acompanyats de iogurt o formatge fresc. Un altre ús típic és com a ingredient de gelees i melmelades, per la seva gran capacitat gelificant. També es poden incloure en amanides, cremes de pastanaga o carbassa o en plats de pasta.

M. Núñez i C. Navarro (salut)
Montse Tàpia (cuina)