Castanya, sabor i energia saludable

La dolça i saborosa castanya és un dels regals que ofereix la tardor. A més d'abundant energia, aporta nutrients que contribueixen a reforçar la salut i que conviden a donar-li més protagonisme a taula durant la seva època natural.

Hi ha tres grans espècies de castanyers: europeus, xinesos i americans. Al nostre país creixen més de cent subespècies. No s'han de confondre mai amb la castanya d'Índies (Aesculus hippocastanum), tòxica pel seu contingut en aesculina, però amb diversos usos medicinals.

Sostenit humil però nutritiu

La castanya, per la seva composició nutricional, és més a prop dels cereals. Quan es consumeix fresca, la meitat del pes és aigua. De l'altra meitat al voltant del 40% són hidrats de carboni, la majoria (85%) midons complexos d'assimilació lenta. Això la converteix en una saludable font d'energia i la fa interessant en dietes de control de pes, ja que en tenir un efecte saciant més durador ajuda a evitar el pica-pica entre hores. I realment la seva aportació calòrica (196 kcal) és només un terç del dels fruits secs i la meitat del dels cereals. A més, conté inulina, una fibra d'efecte prebiòtic.

La castanya no destaca per la quantitat de proteïnes però la seva qualitat és excel·lent, amb un perfil equilibrat de aminoàcids essencials. I una cosa semblant passa amb els seus greixos, que són escassos però majoritàriament mono i poliinsaturats i, per tant, desitjables.

Pel que sobresurten les castanyes és en la seva aportació de vitamines, entre elles l'antioxidant vitamina C i diverses del grup B. També proporcionen una mica de vitamina K. Pel que fa als minerals, destaca la seva aportació de manganès, així com de coure i potassi .

La medicina tradicional xinesa diu que són de sabor dolç, naturalesa càlida i que nodreixen l'estómac i enforteixen la melsa i els ronyons.

En qualsevol cas, es tracta d'un aliment que, pres amb moderació, resulta alcalinitzant, astringent, antioxidant, galactogen (afavoreix la producció de llet materna), tonificant muscular i que pot contribuir a la bona salut dels sistemes digestiu, cardiovascular i nerviós.

Millorar-ne la digestió

És cert que les castanyes tenen fama de produir gasos i resultar una mica indigestes a algunes persones. En qualsevol cas, no s'han de menjar molt verds o fresques, acabades de caure de l'arbre, ja que en aquell moment són més riques en tanins. És millor deixar-les uns dies perquè siguin més digestibles i s'han de pelar bé.

Perquè no resultin pesades convé coure-les amb anisos, llavors de fonoll, cúrcuma o gingebre fresc, i no beure-hi massa aigua. També s'han d'evitar cuinar-les amb molt de greix, sobretot animal. Aquest consell no sol observar-se a la gastronomia tradicional, que sovint l'associa a productes del porc i aus, en forma de farciment.

Exquisidesa a taula

Avui dia es poden trobar castanyes fresques, cuites al natural i pelades de llauna, al buit i, encara que és menys comú, també congelades. I productes elaborats amb elles com melmelada, puré, farcit d'aus i, és clar, els marró glacé: castanyes confitades en almívar i clara d'ou. També sobreviuen, encara que cada vegada són més rares de trobar, les castanyes seques, anomenades pilongas, majúsques o cascajos, que s'han de posar en remull abans d'utilitzar-les. Eren la manera tradicional de conservar tot l'hivern.

Per maridar-les, més que en un fruit sec, hem de pensar que poden substituir o acompanyar hortalisses com la patata o els llegums.

Com rostir bé la castanya

La nostra forma típica de menjar-les és rostides a les brases o al forn, per a això s'ha de fer una incisió a la cara convexa. Després es rosteixen de 20 a 40 minuts a 180 ºC depenent de com estiguin de seques i de grans. Si es fan a la brasa o en paella s'han de moure sovint perquè no es cremin. Queden molt sucoses si es deixen abans en remull un quart d´hora.